Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

La immunoteràpia és millor que la quimioteràpia en tumors de bufeta avançats

Un estudi prova que un fàrmac immunoteràpic augmenta la supervivència i millora la qualitat de vida de pacients amb metàstasi

Cèl·lules tumorals.

La immunoteràpia ha tornat a donar un cop de taula en la lluita contra el càncer per reivindicar-se com una alternativa terapèutica quan la quimioteràpia no respon. Com ja va succeir anteriorment en el melanoma o en el càncer de pulmó, un fàrmac immunoteràpic ha millorat la supervivència i la qualitat de vida, aquesta vegada, en pacients amb tumors de bufeta avançats en els quals la primera línia de tractament –amb quimioteràpia no funcionava. Un estudi internacional publicat a la revista científica New England Journal of Medicine prova que l'administració d'un medicament immunoteràpic (el Pembrolizumab) a  pacients amb càncer de bufeta metastàtic eleva la supervivència global a 10,3 mesos, mentre que amb el tractament quimioteràpic l'expectativa és de 7,3 mesos. És la primera vegada que es demostra més eficàcia de la immunoteràpia que de la quimioteràpia en aquest tipus de tumors. 

L'estudi, dirigit des de l'Institut de Càncer Dana Farber de Boston, ha inclòs a 542 pacients procedents de 29 països. Els investigadors van dividir els voluntaris en dos grups: a un grup se li va administrar el Pembrolizumab i l'altre grup es va tractar amb un dels tres fàrmacs quimioteràpics que se solen donar als pacients amb tumors metastàtics de bufeta. "La quimio mata de forma indiscriminada cèl·lules que creixen ràpid mentre que amb la immunoteràpia aprofitem les defenses del mateix individu i desactivem els mecanismes que crea el tumor per frenar les cèl·lules immunes, les que haurien de combatre aquestes cèl·lules tumorals", explica el doctor Joaquim Bellmunt, director de l'Institut Hospital del Mar d'Investigacions Mèdiques (IMIM) i responsable de la investigació. El càncer de bufeta és el cinquè més comú a Espanya. Segons la Societat Espanyola d'Oncologia Mèdica (SEOM), el 2015 es van registrar 21.000 casos. 

Els resultats de l'estudi van revelar que, amb l'administració de la immunoteràpia, millora la supervivència i la qualitat de vida dels pacients i, a més, es redueixen els efectes secundaris. "Les respostes que es veuen en alguns pacients són duradores. És una millora substancial. Amb quimioteràpia, la mitjana d'expectativa de vida és de 7,3 mesos, i amb la immunoteràpia puja a 10,3 mesos. Però el fonamental és que es redueix el risc de mort un 27%", assenyala Bellmunt.

Segons els investigadors, aquesta troballa possiblement és l'avenç més significatiu en els últims 20 anys en càncer de bufeta. Fins avui, el tractament estàndard per a aquest col·lectiu de pacients amb tumors metastàtics era la quimioteràpia amb diferents combinacions basades en el cisplatí, un fàrmac descobert als anys vuitanta. No obstant això, quan aquesta primera línia de tractament fallava i el càncer avançava, les opcions terapèutiques eren escasses i amb una millora de la supervivència poc important. "El paradigma del tumor potencial que responia a la immunoteràpia va ser el melanoma, que es va veure que era sensible a aquesta. Al principi no pensàvem que el ronyó o el pulmó, per exemple, també podrien ser sensibles però vam descobrim que com més mutacions tingui el tumor, més immunosensible és. I resulta que els tumors amb més mutacions són el melanoma, el de pulmó, el de ronyó i el de bufeta", explica l'oncòleg.

"Amb quimioteràpia, la mitjana d'expectativa de vida és de 7,3 mesos, i amb la immunoteràpia puja a 10,3 mesos. Però el fonamental és que es redueix el risc de mort un 27%", diu el doctor Bellmunt

Bellmunt matisa que "no es pot parlar de curació", però sí d'una "millora brutal" de la qualitat de vida i la supervivència. "“El percentatge de pacients en els quals el tumor mostra una reducció de la mida o desapareix va ser gairebé dues vegades més entre els tractats amb immunoteràpia: el 21%, davant del 11% dels pacients tractats amb quimioteràpia. Tinc una pacient que fa un any i mig va acabar el tractament i la resposta ha estat extraordinària. El benefici del tractament sobre el sistema immunitari persisteix quan acaba, té memòria”, apunta Bellmunt. Els resultats de l'estudi van ser tan eficaços que un comitè independent que va avaluar els resultats intermedis de la investigació va recomanar finalitzar-la anticipadament perquè l'eficàcia estava provada i calia traslladar el descobriment al tractament clínic al més aviat possible. 

Amb tot, Bellmunt adverteix que el camí per recórrer encara és llarg. Per començar, perquè el tractament està dirigit a un col·lectiu menor dins dels tumors de bufeta. Al voltant del 35% dels casos són metastàtics i d'aquests, només en el 20% es mostra "un benefici clar", apunta l'oncòleg. "Hi ha estudis que ja estan provant la immunoteràpia com a primera línia de tractament i s'estan estudiant també aquests fàrmacs en tumors precoços", sosté. 

El metge també puntualitza que aquest descobriment no significa, ni molt menys, que la quimioteràpia tingui els dies comptats. "La quimio s'haurà de resituar dins dels tractaments, però no està morta. El futur passa per combinar i seqüenciar les teràpies, personalitzar més els tractaments a través de biòpsies i l'estudi genètic dels tumors", conclou.

MÉS INFORMACIÓ