Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS
VIDEOJOCS

Els Pokémon catalans se’n van per 250 milions

El gegant Take-Two adquireix Social Point, empresa de videojocs fundada el 2008

Andrés Bou i Horacio Martos, fundadors de Social Point, en una imatge del 2011.
Andrés Bou i Horacio Martos, fundadors de Social Point, en una imatge del 2011.

Els videojocs per a mòbils de Social Point apel·len a un món oníric. Una de les seves joies, Dragon City, consisteix a crear ciutats on habiten simpàtics dracs que es s’entremesclen entre els per evolucionar cap a noves espècies. Tenen aires de Pokémon però van néixer a Barcelona, en una companyia que es va forjar arran del somni de dos amics que, tant bon punt es van llicenciar en Enginyeria Informàtica a la UPC, van viatjar a França per estudiar com crear una empresa.

Ho van aconseguir. I no només això. Han anat molt més allà. Horaci Martos i Andrés Bou, que amb prou feines superen els 30 anys, s'han convertit en els líders del sector a Espanya. Ara el gegant nord-americà Take-Two adquireix la seva companyia per 250 milions de dòlars, uns 234 milions d'euros.

“Un gran èxit, però agredolç”. Així és com el cofundador del congrés de videojocs Gamelab Gonzo Suárez defineix l'operació ja que, segons reflexiona, sembla que les empreses que més triomfen “estan abocades a ser venudes” i, per tant, abandonar el seu segell original.

Però l’Horacio i l’Andrés estan encantats. Així ho van expressar en una nota de premsa a la qual Social Point es va remetre (va rebutjar fer qualsevol tipus de declaració). Lluny queda aquell 2011 quan celebraven una inversió de 2,4 milions per part de Nauta Capital. Ara el seu valor és gairebé cent vegades més gran. El seu goig és molt comprensible.

Amb la compra, Take-Two vol millorar la seva posició al mercat dels jocs gratuïts per a mòbils. La companyia, centrada fins ara en consola i PC, veu en Social Point un historial provat de creixement que pronostica incessant. Els motius: una cartera de productes que encara no ha vist la llum i un llançament a Àsia, on els productes de la catalana encara no han estat comercialitzats.

Uns 300 empleats, 85 milions d'euros facturats el 2015 i 180 milions de descàrregues són xifres amb les quals l’Horacio i l’Andrés probablement mai van fantasiar durant els seus estudis. I n’hi ha més: el 50% dels ingressos prové dels Estats Units. Aquest és un dels factors que ha estat clau en aquesta adquisició multimilionària.

Fa quatre anys, els dos emprenedors de Social Point apuntaven que era molt difícil trobar finançament nacional. “Les quantitats que buscàvem, de cinc o sis milions d'euros, no es mouen per Espanya”, va declarar a aquest diari Bou al gener del 2013.

Segons Suárez, una de les claus de l'èxit de Bou i Martos ha estat “que mai han tingut por a competir amb les grans multinacionals” i ho han demostrat amb la notorietat que han adquirit a tot el globus. Els seus dos productes de més èxit —el segon es diu Monster Legends— s'han expandit també a Europa, l’Amèrica Llatina, l’Orient Mitjà i Àfrica.

A Espanya, l’1% de les empreses del sector dels jocs electrònics acumula el 52% de la facturació. Són percentatges del Llibre Blanc del 2016 de Desenvolupament Espanyol de Videojocs (DEV). El 2015 el tros de pastís que es va emportar Social Point va ser aproximadament d'un 16,7%.

La companyia ha aconseguit escalar molts nivells, passar moltes pantalles. Suárez considera que la formació empresarial dels seus consellers delegats ha estat clau i creu que és un dels punts febles en el teixit empresarial dels videojocs.

Al perfil de Twitter de la companyia —on els seus fundadors seguiran treballant després de la venda— es llegeix un text que anuncia que a les seves oficines situades al districte 22@ de Barcelona estan reclutant gent. Encara que Social Point passa a ser nord-americana, la seva versió evolucionada, fruit de l'encreuament amb els seus nous caps de l'altre costat de l'Atlàntic, segueix creant llocs de treball locals a la seva ciutat d'origen.

“EL GOVERN ESPANYOL HA DE CONSIDERAR EL VIDEOJOC COM A ESTRATÈGIC”

J.P.B.

El director general de l’Associació Espanyola de Videojocs (AEVI), José María Moreno, considera que la compra de Social Point “permetrà que creixi el desenvolupament a Espanya amb nous projectes de dimensió mundial”. Moreno espera que inversions com la de Take-Two “ajudin a col·locar aquest sector en un lloc més destacat en les polítiques econòmiques”. En aquest sentit, afirma que el Govern espanyol ha de considerar el videojoc “com a sector estratègic” de la manera que han fet, afirma, països com el Canadà.