Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Mart va tenir aigua temperada en la qual va poder sorgir la vida

El descobriment de bor per primera vegada sobre la superfície del planeta apunta a un passat en què l’aigua va poder fer que el planeta fos habitable

Imagen presa pel robot Curiosity.

Sembla que Mart va ser un planeta amb totes les qualitats per albergar vida que es va fer malbé. La feina de robots com el Curiosity, de la NASA, ha permès saber que el planeta va estar cobert per oceans. Tot i així, va succeir alguna cosa que va arrabassar l’atmosfera a aquell món vermell i el va convertir en un desert. Alguna de les explicacions més recents suggereixen que Mart, com ara la Terra, tenia un nucli de ferro que creava un camp magnètic capaç de desviar la radiació espacial. 500 milions d’anys després del seu naixement el planeta va perdre aquesta magnetosfera i la seva atmosfera va quedar a l’arbitri del vent solar.

La setmana passada, la NASA publicava més informació recaptada pel Curiosity. Per primera vegada, en el vessant del cràter Gale que explora el robot, s’ha trobat bor, un element que pot ser indici que a Mart va haver-hi aigua amb les condicions necessàries per albergar vida. Patrick Gasda, investigador del Laboratori Nacional de Los Álamos, a Nou Mèxic (EUA), explicava en un comunicat de l’agència espacial que si el bor trobat és similar al de la Terra, “seria senyal que les aigües subterrànies haurien tingut [una temperatura] d’entre 0 i 60 graus amb un Ph entre neutral i alcalí”.

L’anàlisi del terreny també ha mostrat un sistema dinàmic, en el qual diferents elements es barregen gràcies a l’aigua. “L’aigua influencia la química de les argiles, però la composició de l’aigua també canvia. Estem veient la complexitat química que apunta a una llarga història interactiva amb l’aigua. Com més complicada és la química, millor és per a l’habitabilitat. El bor, l’oligist i els minerals argilencs subratllen la mobilitat d’elements i electrons i això és bo per a la vida”, ha afirmat John Grotzinger, un dels responsables de la missió.

L’interès dels científics pel cràter Gale radica en el fet que als estrats del seu vessant hi ha escrita la història de les condicions mediambientals de Mart i els seus canvis. El Curiosity va aconseguir descobrir durant el seu primer any de feina que en el passat marcià va existir un llac que tenia tots els ingredients químics necessaris per a la vida a més de l’energia necessària per sustentar-la. Ara, el robot està escalant la muntanya Sharp, un pic de 5.500 metres al centre del cràter Gale. En el seu vessant, buscarà més informació sobre com van canviar les condicions climàtiques al llarg del temps.

MÉS INFORMACIÓ