Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Les dades que indiquen que el canvi climàtic ja està alterant la vida del planeta

Una revisió d'estudis demostra que animals i plantes desenvolupen mutacions genètiques, canvis en la forma o patrons de conducta

Pingüins a l'Antàrtida. Ampliar foto
Pingüins a l'Antàrtida.

La puça d'aigua depèn de la temperatura com pocs animals. Aquest petit crustaci no es reprodueix mitjançant la unió de l'òvul i el gàmeta masculí. Les cèl·lules sexuals femenines es desenvolupen sense ser fecundades. Aquest mecanisme de reproducció asexual anomenat partenogènesi s'inicia per un senyal ambiental o químic. En el cas de les puces d'aigua és la calor ambiental. Durant els mesos càlids, es reprodueix més i les cries són femelles. Amb les temeratures més fredes de l'hivern, en neixen menys i són mascles. Per això els científics que estudien el canvi climàtic l'estan utilitzant com els miners utilitzaven els canaris a les mines.

"Combinant nombroses tècniques d'investigació, tant de camp com en laboratori, ja tenim una visió completa de l'amplitud d'impactes que està tenint el canvi climàtic sobre aquests animals", diu en un correu el biòleg de la Universitat de Florida, Brett Scheffers. "Ara sabem que el canvi climàtic està afectant la seva genètica, la seva fisiologia, la seva distribució i les comunitats de les quals forma part. Aquest exemple ofereix la prova més completa de com el canvi climàtic pot alterar tots els processos que regeixen la vida del planeta", afegeix.

El 80% dels processos ecològics ja s'han vist afectats per l'escalfament global

Amb una vintena de científics de d'altres universitats, Scheffers ha revisat tota la literatura científica sobre l'impacte del canvi climàtic en animals i plantes publicada en els últims anys. Van buscar estudis en tots els nivells, des de mutacions en els gens d'una espècie, fins a l'estrès en tot un ecosistema, passant per canvis en la grandària i la forma o la distribució geogràfica de les espècies. Van identificar així gairebé un centenar de processos ecològics. Segons publiquen a la revista Science, des del micro al macro, el 80% d'aquests processos ja s'estan veient alterats per l'escalfament global.

"Els gens estan canviant, la tolerància a les altes temperatures està canviant i trets físics com la grandària corporal o el color estan canviant", comenta Scheffers. En el cas de la puça d'aigua, les de latituds més fredes han desenvolupat una major tolerància tèrmica en prop d'unes desenes d'anys. A major escala, "les espècies estan canviant el seu rang geogràfic i estem veient clars signes que ecosistemes sencers estan estrès", afegeix aquest biòleg especialitzat en canvi climàtic.

La puça d'aigua ha evolucionat per tolerar aigües cada vegada més càlides.
La puça d'aigua ha evolucionat per tolerar aigües cada vegada més càlides.

Entre els canvis més evidents hi ha els canvis en els processos ecològics relacionats amb l'estacionalitat. Així, que la primavera s'estigui avançant pot provocar un desajustament en les relacions entre espècies, pol·linització, per exemple. Les temperatures més càlides estan alterant la conducta i distribució de moltes aus. En altes latituds, mentre els boscos boreals del Canadà cada vegada avancen més al nord, a l'Àrtic, una de les zones més vulnerables a l'escalfament, gairebé totes les espècies estan perdent efectius.

Els investigadors no entren a valorar la bondat o maldat dels canvis. Per a algunes espècies, com els corals, el canvi climàtic està sent letal. Per a unes altres, com el pingüí Adelaida, la retirada de les glaceres antàrtiques està fent que les seves poblacions augmentin. En termes globals, la coberta vegetal del planeta sembla haver augmentat, encara que alguns dels arbres més grans estiguin desapareixent. Al mar, el resultat net pot semblar neutre: mentre el 52% de les espècies adaptades a aigües càlides han prosperat, el mateix percentatge d'espècies d'aigües fredes han minvat. A la terra, la meitat de les poblacions de vertebrats han desaparegut en 40 anys.

"Alguns no esperaven aquest grau de canvis fins a d'aquí a unes dècades", diu el professor de la Universitat de Queensland i coautor de l'estudi, James Watson. I afegeix: "Els efectes del canvi climàtic s'estan sentint a tot arreu, sense que se'n lliuri cap ecosistema de la Terra. No és assenyat pensar que el canvi climàtic només és un problema de cara al futur".

MÉS INFORMACIÓ