Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

L’Agència Espacial Europea obté la primera imatge sencera de la Via Làctia

Elaborada per la missió 'Gaia', la imatge comprèn més de 1.000 milions d'estels

La imatge capturada per la missió 'Gaia'. Ampliar foto
La imatge capturada per la missió 'Gaia'.

Aquesta imatge és el primer lliurament del mapa més gran que la humanitat elaborarà en molt de temps. Ha estat capturada per la missió espacial Gaia i retrata la Via Làctia, la galàxia que habitem, tota sencera. La imatge comprèn més de 1.000 milions d'estels. La majoria s'agrupa prop del pla galàctic horitzontal, al centre de la imatge. Les taques negres que esquitxen la imatge són núvols de gas i pols que s'interposen entre la càmera de Gaia i molts altres estels que hi ha a l'altra banda.

A la part inferior, a la dreta, destaquen els dos núvols de Magalhães, dues galàxies satèl·lit de la nostra i que només són visibles al cel nocturn de l'hemisferi sud. Per arribar al més gran, el Gran Núvol de Magalhães, caldria viatjar durant més de 150.000 anys a la velocitat de la llum.

Les bandes que s'observen en algunes zones són parts que la missió Gaia encara no ha cartografiat. Llançat el 2013, aquest telescopi va equipat amb l'equip fotogràfic de més resolució que s'ha enviat mai a l'espai. Des de la seva posició al punt de Lagrange 2, a 1,5 milions de quilòmetres de la Terra, l'observatori anirà completant un mapa complet de la galàxia en tres dimensions, que serà 100 vegades més gran que qualsevol altre obtingut fins ara.

Aquesta primera imatge és el resultat dels primers 14 mesos d'observacions. Gaia observa cada dia 50 milions d'estels, un procés que es repetirà durant cinc anys. Tot el mapa complet que elaborarà Gaia, i que es completarà el 2021, suposarà només l'1% de la galàxia.

MÉS INFORMACIÓ